Firenze, 25 Maggio 1957.
 


Viene fondata l’ARCI, Associazione Ricreativa Culturale Italiana, grazie all’iniziativa di un gruppo di circoli, case del popolo, società di mutuo soccorso, eredi di una centenaria tradizione solidaristica e mutualistica profondamente radicata in quel territorio.
Oggi l’ARCI, con 5500 circoli sparsi in tutta Italia, e 1.100.000 soci, è la più grande associazione italiana, con una storia di protagonismo nella vita del paese, di battaglie per i diritti civili, ed un quotidiano impegno nei campi dell’arte e della cultura, nella creazione di spazi di socialità, nella pratica della solidarietà, nella promozione della impresa sociale. Un impegno a 360 gradi che fa del diritto di cittadinanza per tutti una pratica quotidiana.
La nostra idea di promozione sociale poggia su un concetto preciso: la cultura della reciprocità. I nostri soci sono al tempo stesso protagonisti e fruitori delle attività dell’associazione, e i circoli, nella loro piena autonomia, ne rappresentano la struttura organizzativa base. Nella provincia di Como l’ARCI conta circa 4400 soci e 15 circoli che rappresentano una potenziale e formidabile rete di occasioni di partecipazione e socialità: Circoli “storici”, cioè luoghi di ritrovo per anziani e famiglie, spazi per corsi e per attività ricreative varie, e circoli più recenti, impegnati in settori specifici: bambini, immigrati, giovani e musica, informazione, editoria, danza, educazione ambientale, cooperazione internazionale
Il Comitato territoriale è la struttura di riferimento provinciale. Esso ha funzioni di consulenza, promozione, sostegno e supporto dell’attività dei circoli. Il Comitato territoriale vive anche di vita propria con iniziative su temi generali quali Pace, antirazzismo e accoglienza, libertà e diritti civili, ambiente, e con la realizzazione di eventi artistici e culturali, iniziative organizzate spesso in collaborazione e/o a sostegno di altre Associazioni.

Donne, bambini, giovani e anziani, spazi ricreativi, arte, cultura, impegno civile, impresa sociale. Tutto questo è ARCI, uno strumento nelle mani di chiunque voglia dare corpo alla propria creatività, forza alla passione sociale e sostegno all’idea di nuovi mestieri.

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